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sábado, 17 de março de 2012

Desaparecimento de animais de grande porte, causada tanto por homem como pelas mudanças climáticas

Ondas anteriores de extinções que removeu alguns dos maiores animais do mundo foram causados ​​por ambos os povos e as alterações climáticas, de acordo com nova pesquisa da Universidade de Cambridge. Suas descobertas foram publicadas na revista PNAS.
Ao examinar as extinções durante o período final do Quaternário (de 700.000 anos atrás até os dias atuais), mas principalmente focando nos últimos 100.000 anos, os cientistas foram capazes de avaliar a importância relativa dos diferentes fatores em causar a extinção de muitos dos megafauna terrestre do mundo , animais de 44 kg ou mais.
Estas extinções incluído mamutes na América do Norte e da Eurásia, assim como mastodontes e preguiças gigantes nas Américas, o rinoceronte lanoso na Europa, cangurus e wombats gigantes na Austrália, e as moas (aves não voadoras gigantes) na Nova Zelândia.
Os pesquisadores usaram dados de um núcleo de gelo da Antártida, o que dá um dos maiores registros de funcionamento das mudanças no clima da Terra, abrangendo os últimos centenas de milhares de anos. Eles também compilou informações sobre a chegada dos humanos modernos da África em cinco continentes diferentes (América do Norte, América do Sul, a maior parte da Eurásia, Austrália e Nova Zelândia).
Ao realizar uma análise estatística, utilizando tanto a informação climática eo tempo de chegada dos humanos modernos, eles foram capazes de determinar se o padrão de extinções em todo massas foi melhor explicada pela mudança climática, a chegada dos humanos modernos, ou ambos. Eles concluíram que era uma combinação de ambos chegada do homem (provavelmente através de alteração de caça ou habitat), bem como a mudança climática que causou as extinções.
Os autores acreditam que a pesquisa fornece insights sobre as conseqüências de pressões sobre megafauna que vivem hoje, incluindo tigres, ursos polares, elefantes e rinocerontes.
Graham Prescott, atualmente um estudante de PhD na Universidade de Cambridge e co-autor no papel, destacou que sua pesquisa pode nos informar sobre a situação atual que enfrentam animais de grande porte: "Nossa pesquisa sugere que uma combinação de pressão humana ea mudança climática foi capaz para causar os extinção de muitos animais grandes no passado.
"Muitos animais grandes e carismáticos de hoje estão ameaçados tanto pela pressão de caça e mudanças climáticas;. Se não tomar medidas para resolver estes problemas, podemos ver mais extinções E em contraste com as primeiras pessoas que encontrou esses megafauna, as pessoas hoje são totalmenteciente das conseqüências de nossas ações, o que nos dá esperança de que podemos evitar extinções futuras, mas vai fazer tudo o pior se não o fizermos ".




David Williams, atualmente um estudante de PhD na Universidade de Cambridge e co-autor no papel, adicionado:. "A perda destes animais tem sido um enigma zoológico desde a época de Charles Darwin e Alfred Russel Wallace Naquela época, muitas pessoas não acreditava que humanos causadas extinções fosse possível, mas Wallace defendeu o contrário.
Nós temos mostrado agora, 100 anos depois, que ele estava certo, e que os seres humanos, combinados com as mudanças climáticas vêm afetando outras espécies para dezenas de milhares de anos e continuam a fazê-lo. Esperemos que, agora, porém, estamos em posição de fazer algo sobre isso. "
Professor Rhys Green, um dos autores do papel da Universidade de Cambridge e da Real Sociedade para a Protecção das Aves (RSPB) disse: "A maioria dos estudos anteriores têm argumentado que a extinção dos mamutes e outros megafauna está ligado separadamente a qualquer pressão humana ou mudança climática. Nosso trabalho indica que eles tiveram seu efeito devastador trabalhando juntos.
"Esta combinação prévia de padrões incomuns de mudanças climáticas e pressão humana direta da destruição de habitat caça e é semelhante ao daqueles a que estamos submetendo a natureza até hoje eo que aconteceu antes deve ser tomado como um aviso.
"A principal diferença desta vez é que a mudança climática não é causada por flutuações no eixo de rotação da Terra, mas para o aquecimento causado pela queima de combustíveis fósseis e do desmatamento por seres humanos -. Um golpe duplo de nossa própria fabricação Devemos aprender a lição e agir com urgência a moderada ambos os tipos de impacto. " 

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